Cataracte : des gouttes pourraient remplacer la chirurgie

Samedi 25 Juillet, 2015 Sichuan, Chine – Une expérimentation probante sur des chiens constitue un espoir pour le traitement de cette maladie,  première cause de cécité dans le monde.

Enfin un espoir pour toutes les personnes, souvent âgées, atteintes de cataracte. Pour traiter ce trouble de la vue qui affecte plus de 20% des plus de 65 ans, la seule option était jusqu’à présent la chirurgie. Mais des chercheurs chinois ont démontré, au cours d’expériences menées sur des chiens, que de simples gouttes dans l’œil pouvaient réduire la gravité de la maladie. Explications.

Testé sur des chiens et des lapins. Dans un article publié mercredi dans la revue scientifique Nature, une équipe de chercheurs chinois, emmenée par Ling Zhao à l’Université du Sichuan, explique avoir démontré qu’un traitement à base de gouttes de lanosterol dans les yeux, une petite molécule qu’on retrouve dans des yeux sains, « pouvait réduire la sévérité de la cataracte (…) in vivo sur des chiens ».

Ainsi, après six semaines de traitement, l’opacité du cristallin des chiens malades a diminué, réduisant la gravité de la maladie. Des résultats comparables ont été obtenus in vitro sur des cristallins malades de lapin.

Une découverte significative ? La recherche pourrait déboucher sur « le premier traitement préventif de la cataracte chez l’homme », estime l’expert indépendant américain Fielding Hejtmancik, dans un commentaire séparé publié par Nature. Le fait de ralentir et retarder de plusieurs années l’apparition de la cataracte chez les personnes âgées permettrait de réduire fortement le recours aux opérations, souligne l’ophtalmologue.

Qu’est ce que la cataracte ? Cette maladie correspond à une opacification partielle ou totale du cristallin de l’oeil. La cataracte est la première cause de cécité dans le monde. Elle est généralement associée au vieillissement et se manifestant progressivement après 70 ans. Elle ne peut aujourd’hui se traiter efficacement qu’avec une chirurgie de l’oeil qui consiste à enlever le cristallin opaque pour le remplacer par un cristallin artificiel.

En France, on estime à 600.000 le nombre d’opérations de la cataracte par an, alors que ce trouble affecte plus de 20% de la population de plus de 65 ans. Dans le monde, environ 20 millions de personnes sont affectées par cette maladie, selon l’OMS. Et le vieillissement de la population mondiale se traduise par un doublement des opérations de la cataracte d’ici 20 ans.

Source. AFP

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