Sex-tape: la justice ouvre à Benzema la voie de l’Euro-2016

La justice française a levé vendredi le contrôle judiciaire de Karim Benzema, mis en examen dans l’affaire du chantage à la sex-tape contre Mathieu Valbuena, ouvrant la voie au retour de l’attaquant star du Real Madrid en équipe de France en vue de l’Euro-2016.

« La cour d’appel de Versailles a confirmé la décision de la juge d’instruction qui autorise Karim Benzema à rencontrer Mathieu Valbuena », a déclaré l’un des avocats de Benzema, Olivier Combe. Cette décision donne donc aux deux joueurs la possibilité d’évoluer ensemble à l’Euro-2016, qui commence dans trois mois.

Valbuena, partie civile, ainsi que l’accusation, s’étaient successivement ralliés à la demande de levée du contrôle, après plusieurs péripéties procédurales parfois déroutantes.

« Le bon sens a repris ses droits », a réagi devant la presse un autre avocat de Benzema, Sylvain Cormier. « Nous travaillons ardemment à démontrer l’innocence de Karim Benzema, c’est une première étape franchie », a-t-il ajouté.

Mi-février, à la surprise générale, la juge d’instruction en charge du dossier, Nathalie Boutard, avait levé ce contrôle, de sa propre initiative, contre l’avis du parquet.

– La Fédération partie civile –

Celui-ci avait alors immédiatement interjeté appel devant la chambre de l’instruction… avant de faire volte-face et de réclamer à son tour, à l’audience du 4 mars, que les deux joueurs puissent à nouveau se côtoyer.

Les magistrats de Versailles ont par ailleurs jugé recevable la constitution de partie civile de la Fédération française de football (FFF), qui s’estime victime dans cette affaire et entend accéder au dossier. Une première fois, sa requête a été repoussée.

Au c?ur de l’affaire, une vidéo intime de Valbuena récupérée par trois hommes, plus ou moins familiers des footballeurs, et qu’ils sont soupçonnés d’avoir utilisée pour tenter d’extorquer de l’argent au joueur de l’Olympique lyonnais. Benzema avait été approché par un ami d’enfance, Karim Zenati, autre membre présumé de l’entreprise de chantage, qui lui avait demandé de convaincre Valbuena de payer.

L’attaquant madrilène, originaire de la région lyonnaise, avait parlé de l’enregistrement à Valbuena le 6 octobre au centre d’entraînement des Bleus à Clairefontaine, en région parisienne, selon lui de manière amicale, de manière pressante et menaçante selon l’accusation.

Il avait été mis en examen le 5 novembre pour « complicité de tentative de chantage » et « participation à une association de malfaiteurs », infractions passibles de cinq ans d’emprisonnement, avec interdiction d’entrer en contact avec la victimes et les autres suspects.

– Correctionnelle ou non-lieu –

La confirmation de la levée du contrôle judiciaire par la chambre de l’instruction ouvre à Benzema la porte de l’Euro-2016, qui se déroulera en France du 10 juin au 10 juillet, alors que les deux joueurs sont considérés comme des cadres de la sélection de Didier Deschamps.

La balle est maintenant dans le camp de la FFF, qui a toujours conditionné le retour chez les Bleus de la star du Real Madrid à une « évolution de sa situation judiciaire ». Une évolution « définitive », avait-elle précisé après la levée du contrôle par le magistrat instructeur, se refusant à toute décision avant l’appel.

Ces rebondissements procéduraux passés, la juge pourrait rapidement clore l’instruction et renvoyer les suspects devant le tribunal correctionnel si elle estime les charges suffisantes ou, dans le cas contraire, prononcer un non-lieu.

La tenue d’un éventuel procès avant l’Euro-2016 semble toutefois illusoire, en raison de délais de procédure incompressibles.

« L’objectif de la défense de Karim Benzema n’est pas la levée d’un contrôle judiciaire, mais d’établir ce que le dossier fait déjà, que Karim Benzema n’est en rien coupable des faits qui lui sont reprochés, et d’obtenir que son honneur sali soit lavé », avait affirmé à l’AFP à la mi-février un avocat du joueur, Alain Jakubowicz.

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